Den flera år långa striden mellan Microsoft och EU om webbläsaren Internet Explorer är över. Idag godkände EU-komissionen formellt Microsofts bud om att paketera andra webbläsare än sin egen med Windows. Därmed slipper Microsoft vidare böter samt ytterligare åtgärder från EU.

Konkret innebär överenskommelsen att Microsoft tvingas lägga till en flervalsskärm i Windows, där användaren kan att ersätta Internet Explorer med en av tolv andra webbläsare, bland dem Apples Safari, Opera, Mozilla Firefox och Google Chrome. Dessutom innebär det att europeiska pc-leverantörer nu kan sälja Windowsdatorer utan Internet Explorer som förinstallerad webbläsare.

Reglerna gäller för den europeiska marknaden och träder i kraft i mars 2010. Avtalet gäller under fem år. Var sjätte månad kommer EU att kontrollera att Microsoft följer reglerna.

Anser EU-kommissionen att Microsoft brutit mot avtalet så kan jätten tvingas betala upp till 10 procent av sin omsättning i böter.

Upprinnelsen till striden kom i december 2007 då norska Opera Software bad EU-kommissionen att undersöka Microsofts dominerande position på webbläsarmarknaden. I januari 2009 drog EU-kommissionen ärendet till domstol och anklagade Microsoft för monopolfasoner. Kort därefter anslöt sig Mozilla och Google, som levererar webbläsarna Firefox och Chrome, till åtalet.

Opera var även snabba att välkomna dagens beslut:

– Det här är en viktig seger för internet. Användare i Europa kommer för första gången att få ett verkligt val i frågan. Det känns bra, säger Operas teknikchef Hakon Wium Lie till nyhetsbyrån Reuters.

Det är inte första gången Microsoft och EU hamnar i gräl med varandra. Mjukvarujätten har tidigare fått böta sammanlagt 1,68 miljarder euro, motsvarande ungefär 17 miljarder kronor, för att ha missbrukat sin monopolställning på marknaden.