Att odla sina kontakter är oumbärligt för den som vill lyckas i Silicon Valley. För att hjälpa nordbor på traven i det nya landet grundades nätverksgruppen Silicon Vikings.

– Den ursprungliga idéen var att svenskar och nordbor skulle träffa varandra och bygga nätverk, men i dag är även många icke-nordbor med. Det ska vara så öppet som möjligt, säger Jakob Vendle, styrelseledamot i Silicon Vikings och marknadskonsult på Resourcia.

Nätverket har i dag mer än 1 400 medlemmar. Silicon Vikings är en icke-vinstdrivande organisation och medlemskapet är gratis. Den som vill bli medlem anmäler sig bara på nätverkets hemsida eller Linked in-grupp. 

Ungefär varannan vecka är det nätverksträff. Det kan vara en lunch, en barkväll eller ett stort event. Träffarna är ibland gratis och ibland till självkostnadspris. Antalet deltagare på varje träff varierar från femton till flera hundra, enligt Jakob Vendle. 

– Oftast börjar det med att någon håller en presentation om något relevant, exempelvis riskkapital för den amerikansk-svenska marknaden eller vad de själva gått igenom när de etablerat sitt företag i USA. Sedan pratar man med varandra och nätverkar.

Jakob Vendle har varit med i Silicon Vikings i åtta år. När han flyttade hem till Sverige igen för ett år sedan bestämde han sig för att dra igång en Stockholmsfilial.

– Responsen i Sverige har varit väldigt god. Vi har redan 200 medlemmar här. Det är vd:ar, riskkapitalister och andra i en trevlig blandning.

Behöver jag ha en ledande roll för att gå med i Silicon Vikings?

– Nej, absolut inte, det har bara blivit. Men det är en del studenter och andra med också. Jag tror att det är viktigt att det är en inklusiv snarare än en exklusiv grupp – det ska inte vara en klubb för inbördes beundran. Det enda som krävs för att du ska få gå med är att du är intresserad av teknik och av den amerikanska marknaden.


Vikinga–sammankomst i Kalifornien.

Enligt Jakob Vendle är bra kontakter en förutsättning för att lyckas som entreprenör. Silicon Vikings ska fungera som ett forum där företag kan möta potentiella partner, investerare och kunder. Några exempel på uppgörelser som de här mötena har resulterat i vill dock inte Jakob Vendle ge – sådan information ska stanna inom Silicon Vikings.

Vad har ni för framtidsplaner?


– Det är tal om att öppna fler filialer, det har kommit förfrågningar både från Danmark och Norge. Vi vill skapa en egen social media-sajt också så att det blir enklare för medlemmarna att nätverka även på internet, säger Jakob Vendle.