Baidu ökade vinsten under fjärde kvartalet med 36 procent, jämfört med motsvarande period i fjol. Under periodern gjorde Baidu en vinst på 2,8 miljarder yuan, motsvarande 445 miljoner dollar, rapporterade företaget på tisdagsmorgonen.

Omsättningen stiger 41,6 procent, till 6,3 miljarder yuan, motsvarande drygt 1 miljard dollar, strax över analytikernas prognoser. Ökningstakten är den lägsta sedan 2009, enligt Reuters. Baidu har tidigare förutspått en långsammare tillväxt, som en följd av minskade aktiviteter i den kinesiska ekonomin.

Baidu står inför att flytta sina tjänster till mobilerna. Företaget har länge dominerat den kinesiska marknaden för pc-baserade sökningar och får större delen av sina intäkter från onlineannonsörer. Kina är samtidigt världens största smarttelefonmarknad, med 420 miljoner personer aktiva online via mobila apparater, enligt Kinas center för internet- och nätverksinformation, Cinic.

– Utvecklingen innebär en stor utmaning, men det ger även energi att ha den mobila utvecklingen framför oss. Det lär ta några år för oss att överbrygga klyftan, säger Baidus vd Robin under en telefonferens, till IDG News.

Än så länge ger mobila sökningar inga stora intäkter och endast ett fåtal av de kinesiska annonsörerna har optimerat sina sajter för smarttelefoner och plattor. Under första kvartalet spår Baidu att omsättningen ökar mellan 38 procent och 42,6 procent.